Le pin

Pinus

Famille des Pinacées

Pin (Photo de G. Lombart / PNM)

Pin (Photo de G. Lombart / PNM)

Il existe plusieurs sous-espèces de pin, chacune plus différente de l’autre, qui peuplent les montagnes du Mercantour. En voici quelques exemples :

Le pin à crochet

Pinus uncinata Miller

Très résistant, c’est lui qu’on trouve aux altitudes les plus élevées. Son écorce est d’un gris brun assez foncé, tandis que les écailles de ses cônes sont facilement reconnaissables par une forme de crochet caractéristique.

Le pin cembro

Pinus cembra Linné

On le trouve également aux hautes altitudes, généralement à l’ombre. Il est caractérisé par des cônes assez semblables à de grosses boules, et dont les écailles arrondies se terminent en une pointe un peu plus claire. Egalement appelé arole, son bois est très souvent utilisé en menuiserie.

Le pin mugo

Pinus mugo Turra

Il ressemble fortement à un buisson, avec des branches basses et étendues qui courent tout proche du sol. Ses cônes sont dépourvus de crochets. Ses aiguilles sont assez piquantes, il peut donc s’avérer difficile de marcher au milieu d’un regroupement de pins mugo… Mais au moins vous n’aurez pas de mal à l’identifier !

Le pin noir d’Autriche

Pinus nigra Arnold sous espèce nigra

Très résistant à la sécheresse, il est surtout présent dans les Alpes du Sud où il a été planté pour lutter contre l’érosion. L’écorce de son tronc est crevassée et noire, tandis que ses cônes forment des bouquets colorés. Il est souvent victimes des ravages des chenilles processionnaires, qui y tissent leurs cocons de soie et se déplacent en fil indienne d’un arbre à l’autre. Attention, ces dernières sont très urticantes, il faut donc éviter de les toucher, et éloigner les chiens qui risquent d’y mettre leur museau.

Le pin sylvestre

Pinus sylvestris Linné

Avec une écorce rouge orangé et des aiguilles asses courtes réparties par deux, il peut parfois prendre la forme recherchée de plusieurs parasols ou rester élancé vers le ciel. Sa hauteur peut atteindre les 30m.

Il sera également possible de croiser sur son chemin des pins maritimes ou encore des pins d’Alep.