La Couleuvre d’Esculape

Elaphe longissima

Ordre des Squamates

Famille des Colubridés


Le caducée des professions médicales représente un serpent, assimilé à la couleuvre d’Esculape. Son origine lointaine remonte à la Grèce antique, avec le dieu de la médecine Asclépios, devenu Esculape dans le monde romain.

Couleuvre d'Esculape (Photo de F. Tomasinelli) Couleuvre d'Esculape (Photo de F. Tomasinelli)

Comment la reconnaître ?

De coloration uniforme, allant du brun plus ou moins foncé à des tons verdâtres et jaunâtres, la couleuvre d’Esculape est très mince et surtout longue : elle peut atteindre exceptionnellement 2 m.

Biologie et comportement

Pendant la saison froide, elle hiberne. Elle se nourrit essentiellement de rongeurs, d’oiseaux mais aussi de lézards pour les juvéniles.

Où la trouver ?

A une altitude dépassant rarement les 800 m, on la rencontre régulièrement dans les arbustes des lisières de bois ou dans les forêts peu denses, dans les friches ou sur les murs de pierres sèches.

Espèce ressemblante

Les jeunes peuvent éventuellement être confondus avec les couleuvres à collier quelquefois de couleur verdâtre.

Statut de protection

Protection intégrale au niveau national (arrêté du 22 juillet 1993).